Elon Musk หวังว่าเขาจะสามารถเปิดตัวระบบจรวดมอนสเตอร์ตัวใหม่ได้ในอีกไม่กี่เดือนข้างหน้านี้
ในการนำเสนอในขณะที่ยืนอยู่ตรงหน้าสิ่งที่เขาเรียกว่ายานอวกาศ ผู้ประกอบการในสหรัฐฯ กล่าวว่ายานพาหนะดังกล่าวใกล้จะพร้อมแล้วในทางเทคนิค

ตอนนี้ขึ้นอยู่กับ Federal Aviation Administration เป็นหน่วยงานที่ออกใบอนุญาตและจะไม่ออกใบอนุญาตให้บินจนกว่าการประเมินสิ่งแวดล้อมจะเสร็จสิ้น

ซึ่งควรรายงานกลับภายในเดือนมีนาคม
“ฉันคิดว่าเรากำลังติดตามเพื่อให้ได้รับการอนุมัติด้านกฎระเบียบและความพร้อมของฮาร์ดแวร์ในเวลาเดียวกัน” เขาบอกกับผู้ชมที่ศูนย์วิจัยและพัฒนาของบริษัท SpaceX ในเมืองโบคา ชิกา รัฐเท็กซัส

“หวังว่าคุณจะรู้โดยพื้นฐานแล้วสองสามเดือนสำหรับทั้งคู่”

และนายมัสค์กล่าวเสริมว่า: “ตอนนี้ฉันรู้สึกมั่นใจเป็นอย่างยิ่งว่าเราจะขึ้นโคจรในปีนี้”
นายมัสก์กล่าวว่าหากกระบวนการของ FAA เรียกร้องให้มีการสอบสวนเพิ่มเติม จะนำไปสู่ความล่าช้าหลายเดือนเนื่องจากการดำเนินการบินถูกย้ายไปที่ศูนย์อวกาศเคนเนดีในฟลอริดาซึ่งมีฐานปล่อยยานอวกาศอีกแห่งสำหรับ Starship อยู่ระหว่างการก่อสร้าง

การนำเสนอเมื่อวันพฤหัสบดีเป็นการปรับปรุงอย่างเป็นทางการครั้งแรกที่นายมัสค์ได้กล่าวถึงความคืบหน้าของการพัฒนายานอวกาศในระยะเวลาสองปี

และในขณะที่ระดับของกิจกรรมที่ Boca Chica ในช่วงเวลาดังกล่าวมีความเข้มข้นมาก Mr Musk ไม่ได้เปิดเผยอะไรมากที่ไม่ได้เป็นความรู้สาธารณะอยู่แล้ว

เขาพูดถึงรายละเอียดทางวิศวกรรมเฉพาะเกี่ยวกับการออกแบบเครื่องยนต์จรวด ซึ่งจะทำให้แฟนตัวยงพอใจ และมีแอนิเมชั่นใหม่ที่มองเห็นได้จากภารกิจ Starship ไปยังดาวอังคาร แต่ CEO ของ SpaceX อายที่จะพูดถึงโอกาสทางธุรกิจที่กำลังเกิดขึ้น ระบบการเปิดตัวใหม่

Boca Chica ได้เห็นการสร้างต้นแบบอย่างรวดเร็วด้วยฮาร์ดแวร์บางอย่างแม้กระทั่งการทำเที่ยวบินระยะสั้น
“จะมีการประกาศในอนาคตซึ่งฉันคิดว่าผู้คนจะค่อนข้างตื่นเต้น” เขากล่าว “มีลูกค้าจำนวนมากที่ต้องการใช้ Starship [แต่] ฉันไม่ต้องการขโมยฟ้าร้องของพวกเขา พวกเขาจะประกาศเอง”

ด้วยความสูงไม่ถึง 120 เมตร (390 ฟุต) ระบบจรวด SpaceX ใหม่จึงใหญ่ที่สุดเท่าที่เคยมีมา

เมื่อมันบินขึ้นสู่ท้องฟ้าในที่สุด มันจะลงจากพื้นด้วยแรงผลักดันมากกว่าสองเท่าของยานพาหนะที่ส่งมนุษย์ไปยังดวงจันทร์ในปี 1960 และ 1970

เครื่องยนต์หลักบนจรวด Apollo Saturn V ส่งพลังงาน 35 เมกะนิวตัน (แรงเกือบ 8 ล้านปอนด์) เมื่อจุดไฟ ระยะแรกของ Starship ซึ่งเรียกว่า Super Heavy ควรมีประมาณ 75 เมกะนิวตัน

รายชื่อทีมจรวด
เที่ยวบินทดสอบครั้งแรก – เมื่อใดก็ตามที่เกิดขึ้น – จะเห็นผู้สนับสนุน Super Heavy ขว้าง Starship ขึ้นสู่อวกาศเป็นเวลา 90 นาทีในการเดินทางรอบโลกซึ่งจะสิ้นสุดด้วยการ “ลงจอด” ในน่านน้ำนอกหมู่เกาะฮาวาย ในมหาสมุทรแปซิฟิก Super Heavy จะถูกทิ้งในอ่าวเม็กซิโก

อย่างไรก็ตาม ในท้ายที่สุด SpaceX ต้องการให้ยานยนต์ทั้งสองส่วนในอนาคตทำการควบคุมทัชดาวน์ บนพื้นดินหรือบนแท่นทะเล เพื่อให้สามารถนำกลับมาใช้ใหม่ได้

ที่โบคา ชิกา หอปล่อยจรวดมีแขนกลขนาดมหึมาที่มีชื่อเล่นว่า “ตะเกียบ” ซึ่งจะพยายามจับซูเปอร์เฮฟวี่ขณะที่มันลอยอยู่ใกล้พื้น แขนเหล่านี้จะวางบูสเตอร์ตรงกลับมาบนแท่นปล่อย พร้อมสำหรับภารกิจต่อไป

Mr Musk กล่าวว่าระบบ Starship ซึ่งเมื่อพัฒนาเต็มที่แล้วจะมีความสามารถมากกว่าที่จะพามนุษย์ไปยังดวงจันทร์และดาวอังคาร และหน่วยงานอวกาศของสหรัฐฯ (Nasa) ได้ทำสัญญากับ SpaceX เพื่อจัดหา Starship เวอร์ชันหนึ่งเพื่อวางนักบินอวกาศไว้บนพื้นผิวดวงจันทร์ ปลายทศวรรษนี้

ระบบจรวดยังสามารถขนส่งผู้คนและขนส่งสินค้าไปทั่วโลกได้อย่างรวดเร็ว การนำดาวเทียมขึ้นสู่วงโคจรเป็นอีกแนวทางหนึ่งที่ชัดเจน อันที่จริง Mr Musk มองว่า Starship เป็นศูนย์กลางในการใช้งานเครือข่ายบรอดแบนด์วงโคจร Starlink ของเขาอย่างต่อเนื่อง

“เมื่อเราทำงานนี้สำเร็จ นับเป็นความก้าวหน้าอย่างลึกซึ้งในการเข้าถึงวงโคจร” เขากล่าว

“เมื่อเครื่องบินเข้ามาครั้งแรก พวกเขาถูกมองว่าเป็นของเล่น เมื่อพี่น้องตระกูลไรท์ขึ้นบินครั้งแรก คนส่วนใหญ่ก็แค่ขี่ม้า พวกเขาคงนึกไม่ถึงว่าจะมีเครื่องบินหลายหมื่นลำบินไปทุกมุมโลก ดังนั้น นี่อาจเป็นสถานการณ์ที่ลึกซึ้งจริงๆ และเราไม่สามารถจินตนาการถึงกรณีการใช้งานทั้งหมดได้ ณ จุดนี้”