อตาลันต้าหวังที่จะสร้างผลงานในแชมเปียนส์ลีกครั้งแรกของพวกเขาหลังจากยิงไป 77 ประตูในกัลโช่มากกว่าทีมอื่น ๆ จนจบอันดับสามในฤดูกาลที่แล้ว แต่พวกเขาดูถึงวาระหลังจากแพ้สามเกมแรกรวมถึงการพ่ายแพ้ 4-0 ที่ดินาโมซาเกร็บและแมนเชสเตอร์ซิตี้ 5-1 และเก็บหนึ่งแต้มในสี่ของพวกเขา แต่พวกเขาเอาชนะซาเกร็บ 2-0 และชัคตาร์โดเนตสค์ 3-0

เพื่อเป็นฝ่ายแรกที่ผ่านเข้ารอบต่อไปหลังจากแพ้สามนัดนัดแรกนับตั้งแต่นิวคาสเซิลยูไนเต็ดในปี 2002-03 พวกเขายังเป็นผู้เปิดตัวคนแรกที่ผ่านเข้ารอบน็อกเอาต์นับตั้งแต่เลสเตอร์ซิตี้ในปี 2016-17 พวกเขาแสดงให้เห็นว่าทำไมพวกเขาถึงได้รับการยกย่องว่าเป็นหนึ่งในทีมที่ให้ความบันเทิงมากที่สุดของยุโรปพวกเขายิงได้ 98 ประตูในเที่ยวบินชั้นนำของอิตาลีในฤดูกาลนี้ด้วยการชนะบาเลนเซียรวม 8-4 ในช่วง 16 ปีที่ผ่านมา พวกเขาชนะ 4-1 ที่ซานซิโรในมิลานซึ่งเป็นแชมเปี้ยนส์ลีกในบ้านเนื่องจากพื้นสนามของพวกเขาไม่ตรงตามข้อกำหนดของยูฟ่า จากนั้น Josip Ilicic ก็ยิงได้สี่ประตูในสเปนในเลกที่สองที่เล่นหลังประตูปิด