ดร.ฟรานซิส คอลลินส์ผู้อำนวยการสถาบันสุขภาพแห่งชาติขาออกบอกกับ Fox News เมื่อวันอาทิตย์ว่าเขา “เสียใจ” ที่ทฤษฎีการรั่วไหลของแล็บในอู่ฮั่นได้กลายเป็น “สิ่งที่ทำให้ไขว้เขวอย่างมาก” สำหรับประเทศ แม้จะไม่มี “หลักฐาน” ที่สนับสนุนก็ตาม

คอลลินส์เข้าร่วม “Fox News Sunday” ในวันสุดท้ายของเขาในตำแหน่งหลังจากมากกว่าหนึ่งทศวรรษในตำแหน่งสูงสุดของหน่วยงาน นักพันธุศาสตร์และแพทย์ที่ประธานาธิบดีบารัค โอบามาแต่งตั้งให้เป็นผู้นำของ NIH ในปี 2552 ได้หลบเลี่ยงคำถามเกี่ยวกับความพยายามของเขาในการทำให้เสื่อมเสียชื่อเสียงทฤษฎีการรั่วไหลในห้องปฏิบัติการเมื่อเริ่มมีการระบาดใหญ่ โดยยังคงคำอธิบายที่น่าเชื่อถือที่สุดคือไวรัสแพร่กระจายผ่านสัตว์สู่คน การแพร่เชื้อ.

“ฉันเสียใจจริงๆ ที่ห้องแล็บรั่วกลายเป็นสิ่งที่ทำให้ไขว้เขวสำหรับคนจำนวนมาก เพราะพูดตามตรง เรายังไม่ทราบ” คอลลินส์บอกโฮสต์ Bret Baier

MEDIA FACT-CHECKERS, FACEBOOK CITED หวู่ฮั่น LAB เชื่อมโยงนักวิทยาศาสตร์เพื่อล้มทฤษฎีการรั่วไหลของแล็บ

“ไม่มีหลักฐานที่จะพูดจริงๆ ชุมชนวิทยาศาสตร์ส่วนใหญ่ รวมทั้งตัวฉันเอง คิดว่ามีความเป็นไปได้ แต่มีแนวโน้มว่า นี่เป็นวิธีธรรมชาติที่ไวรัสปล่อยค้างคาว อาจเดินทางผ่านสายพันธุ์อื่นและได้ แก่มนุษย์”

คอลลินกล่าวว่าในเดือนตุลาคมของปีนี้ว่าข้อกล่าวหาโดยรอบการมีส่วนร่วมของหน่วยงานในการวิจัยกำไรของฟังก์ชั่นและหวู่ฮั่นสถาบันไวรัสวิทยาได้ “อย่างแน่นอน” ไม่มีอะไรจะทำอย่างไรกับเขาลาออก

ถึงกระนั้น อีเมลที่เผยแพร่โดย BuzzFeed ที่เปิดเผยการติดต่อส่วนตัวระหว่างคอลลินส์และดร.แอนโธนี่ เฟาซี ชี้ให้เห็นถึงความพยายามโดยเจตนาในการมองข้ามทฤษฎีที่โคโรนาไวรัสมีต้นกำเนิดมาจากห้องปฏิบัติการในอู่ฮั่น และไม่ว่าจะโดยเจตนาหรือโดยไม่ได้ตั้งใจ เงินทุนของพวกเขาก็มีส่วนเกี่ยวข้องด้วย

“เราจะไม่รู้หรอก เว้นแต่จีนจะเปิดใจในสิ่งที่พวกเขาไม่ได้ทำ และทำให้อับอายสำหรับเรื่องนั้น” คอลลินส์กล่าว พร้อมย้ำว่า “นี่เป็นสิ่งที่ทำให้ไขว้เขวอย่างมาก” สำหรับชุมชนวิทยาศาสตร์

ชาวอเมริกันส่วนใหญ่เชื่อว่า COVID-19 เล็ดลอดออกมาจากหวู่ฮั่นแล็บ โพล FINDS
“เราในประเทศนี้ได้รับความแตกร้าวในมุมมองทางการเมืองแบบไฮเปอร์โพลาไรซ์ ซึ่งไม่ควรปะปนกับสาธารณสุข” คอลลินส์กล่าว “มันพังพินาศและประวัติศาสตร์จะตัดสินอย่างโหดเหี้ยมคนที่ยังคงเพิกเฉยต่อความพยายามและมุ่งเน้นไปที่การสมรู้ร่วมคิดและสิ่งที่เห็นได้ชัดว่าเป็นเท็จ น่าละอายสำหรับพวกเราทุกคนที่เราได้รับของดองแบบนี้”

คอลลินส์พาดหัวข่าวเมื่อวันศุกร์หลังจากที่คณะอนุกรรมการคัดเลือกสภาผู้แทนราษฎรเกี่ยวกับวิกฤตการณ์โคโรนาไวรัสออกอีเมลซึ่งเขาแสดงความกังวลอย่างลึกซึ้งเกี่ยวกับกลยุทธ์ภูมิคุ้มกันฝูงที่ได้รับการสนับสนุนจาก “นักระบาดวิทยาชายขอบ” และเรียกร้องให้ “ลบเนื้อหาที่เผยแพร่อย่างรวดเร็วและทำลายล้าง” ของผู้เชี่ยวชาญสามคน ส่งเสริมกลยุทธ์ภูมิคุ้มกันฝูงที่เรียกว่า “ปฏิญญา Great Barrington”

คอลลินส์บอกกับไบเออร์ว่าเขา “จะไม่ขอโทษ” สำหรับคำพูดของเขา โดยเถียงว่า “คนหลายแสนคนคงจะเสียชีวิตถ้าเราปฏิบัติตามกลยุทธ์นั้น”

“ฉันเขียนไว้อย่างนั้น และฉันจะยืนหยัดในสิ่งนั้น” คอลลินส์กล่าว “โดยพื้นฐานแล้ว นักระบาดวิทยาแถวๆ นี้ ซึ่งจริงๆ แล้วไม่มีข้อมูลประจำตัวที่จะออกแถลงการณ์ที่กว้างใหญ่เช่นนี้ กำลังพูดว่าแค่ปล่อยให้ไวรัสไหลผ่านประชากร แล้วในที่สุดทุกคนก็จะได้รับมัน แล้วทุกอย่างจะเรียบร้อย”

เมื่อเร็ว ๆ นี้สหรัฐอเมริกามีผู้ป่วย COVID-19 มากกว่า 50 ล้านรายและเสียชีวิต 800,000 รายตั้งแต่เริ่มระบาด แม้จะมีตัวเลขที่ส่ายไปมา แต่คอลลินส์ก็ยังยืนยันว่า “ผู้คนหลายแสนคนอาจจะเสียชีวิตถ้าเราปฏิบัติตามกลยุทธ์นั้น”

“ดังนั้น ฉันขอโทษที่ต่อต้านเรื่องนั้น ฉันยังเหมือนเดิม และฉันจะไม่ขอโทษสำหรับเรื่องนี้” เขากล่าว
สำหรับตัวแปรโอไมครอนรุ่นใหม่ คอลลินส์กล่าวว่าสหรัฐฯ ควรเตรียมพร้อมสำหรับ “โลกแห่งปัญหา” ในอีกสองสามเดือนข้างหน้า โดยพิจารณาจากความสามารถในการแพร่เชื้อที่สูงกว่าสายพันธุ์ก่อนหน้า ซึ่ง “ซีดเมื่อเปรียบเทียบ”

Baier ชี้ไปที่ข้อมูลล่าสุดจากแอฟริกาใต้ที่อาจชี้ไปที่อาการไม่รุนแรงและการรักษาในโรงพยาบาลจากโอไมครอนน้อยลง

“ฉันหวังว่านั่นจะเป็นเครื่องบ่งชี้ว่าถึงแม้จะติดต่อได้อย่างไม่น่าเชื่อ แต่ไวรัสนี้อาจมีโอกาสน้อยกว่าที่จะทำให้คนป่วยได้” คอลลินส์กล่าว “และเห็นได้ชัดว่านั่นคือสิ่งที่เราต้องหวัง มิฉะนั้นระบบสุขภาพของเรากำลังดำเนินไป ให้ท่วมท้น”