อาการปวดหลังส่งผลกระทบต่อคนจำนวนมากในช่วงใดช่วงหนึ่งของชีวิตและสาเหตุทั่วไปคือความเสียหายที่เกิดกับแผ่นใยสังเคราะห์ที่อ่อนนุ่มหรือเนื้อเยื่อที่ยืดหยุ่นและเป็นยางของกระดูกสันหลัง การสังเกตความเสียหายนี้ในระยะเริ่มแรกเป็นเรื่องยากสำหรับวิธีการสร้างภาพในปัจจุบัน การทำลายเนื้อเยื่ออ่อนด้วยกล้องจุลทรรศน์ในกระดูกสันหลังของสัตว์

โดยกำหนดเป้าหมายคอลลาเจนที่เสียสภาพด้วยโมเลกุลเรืองแสง ทุกที่ตามแนวกระดูกสันหลัง ตั้งแต่คอถึงกระดูกหาง อาจรู้สึกไม่สบายตัวเมื่อเนื้อเยื่อที่อ่อนนุ่มและป้องกัน รวมทั้งกระดูกอ่อนและหมอนรองกระดูกสันหลังที่มีลักษณะคล้ายวุ้น เสียหายและสูญเสียโครงสร้าง การสึกหรอในแต่ละวัน รวมถึงความผิดปกติบางอย่าง เช่น ข้อเข่าเสื่อมร่วม facet joint หรือ ankylosing spondylitis สามารถย่อยสลายและคลี่โปรตีนคอลลาเจนที่ทำให้เนื้อเยื่อเหล่านี้เด้งและยืดหยุ่นได้ การตรวจหาคอลลาเจนที่ถูกทำลายตั้งแต่เนิ่นๆ สามารถช่วยให้ผู้ป่วยได้รับการบรรเทาก่อนที่ความเจ็บปวดจะรุนแรงขึ้น แต่สิ่งนี้เป็นเรื่องยากมากที่จะใช้เทคโนโลยีทางการแพทย์ที่มีอยู่ เช่น การเอ็กซ์เรย์และการถ่ายภาพด้วยคลื่นสนามแม่เหล็ก (MRI) ซึ่งจับโมเลกุลคอลลาเจนที่คลายออกโดยเฉพาะ ซึ่งเกิดขึ้นเมื่อกระดูกเสื่อมและสูญเสียความสามารถในการรองรับกระดูกสันหลัง